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Prelados, o que dava causa a hirem os filhos familias seduzidos, e mais mandados por força da obediencia paterna, do que por vocação ; porque a não podia haver em tal caso, a contar na Clausura, e nesta Conquista a menor idade de dez, onze, e doze annos, tanto para se disporem, como para se habituarem.

A outra razão subalterna, porém tanto mais forte, e attendivel, sempre foi, que os Pais de familias tinhão por hum vexame, e ataque insupportavel, a extorção de qualquer de seus filhos para o assentamento das praças vivas de soldado, para com elles serem inteirados os Regimentos pagos da guarnição, e defeza da Cidade; e para prevenirem este ataque para elles tão odioso, além de estarem sempre promptos para depositarem grandes sommas por premio de quem os livrasse destes insultos, na tenra idade por precaução erão cuidadosos, e diligentissimos em fazer repartir, e aboletar os filhos pelas Clausuras, e só a este titulo não erão escaços em lhes dar em vida partilhas com entrega da folha, e dos bens ao actual Prelado ; e quando o numero dos filhos vencia ao das Religiões, e dois Irmãos não se amoldavão a huma mesma Clausura, ou se inclinava algum delles á mi·licia sagrada do habito de S. Pedro, logo na minoridade crão tonsurados com proseguimento dos gráos, ficando addidos, e adscripticios a huma certa, e determinada Igreja, para que com esta sua carta tirasse o seguro de não serem já mais aprehendidos para a Milicia Civil.

DE TODO O GENERO, E QUALID.E DE MILICIA CIVIL

Nestes ultimos tempos toda aquella Cidade, reconcavos, e a mesma comarca se reduzio a hum gosto, e paixão militar, sem que se falle no primeiro, e segundo Regimento da Milicia paga, e no terceiro da Artilheria, que por necessarios servem de guarda, e defeza da Cidade. No meio, e no centro desta sua mesma appetencia sabem conservar huma positiva aversão ás praças de soldado, porque nellas se trabalha e não ha aquelle esplendor, e casquilharia, que os habitantes tanto prézão.

Como todos, que tanto appetecem, não podem com commando, e luzimento ser promovidos aos póstos militares da Praça viva, além dos apo sentados, e dos aggregados, que muitos individuos accommoda, esta continuada aspiração tem feito, com que a promoção militar se tenha dilatado com grande excesso com o mesmo pretexto de actuaes, e de aggregados em os Córpos Auxiliares, das Ordenanças, dos Uteis, da Cavallaria, e com muito mais irregular excesso na multiplicidade de muitos Capitaens-mores, e Mestres de Campo; e para que nesta repartição se comprehendão as pessoas de todas as classes, a promoção militar com a mesma irregularidade he extensiva ao Regim.to dos Pardos, e dos Henriques Dias.

Tudo isto, que fomenta o luxo, coopera para que dividindo-se elle pelas diversas fardas, a hum e ao mesmo tempo appareça hum desmarcado luzimento, que consome os grandes, e os pequenos patrimonios com atrazamento de tudo quanto lhes he proficuo, e interessante.

DA CARESTIA DOS MANTIMENTOS, E VIVERES

A maioria, o accrescimo, a extensão da Povoação, a inercia inseparavel e habitual em aquelles Povos, e a irregularidade com que parte delles se entregão á plantação mais de huns generos, desamparando a cultura totalmente de outros, aliás necessarios, tem feito com que a carestia dos mantimentos e dos viveres insurja do meio de todos estes principios, que sendo irrefragaveis, são de huma eterna verdade; cuja carestia no seu augmento attenuando aos Povos, devora as suas possessões: do que resulta a par da inercia com insurgencia huma desmarcada pobreza, que muito se adianta pela falta de Policia, a qual em todas as Provincias promove a mendicidade.

A razão fundamental, e unica porque os Agricultores alli se entregão mais á cultura de hum genero com descuido, negligencia, e total preterição de outros muitas vezes da primeira necessidade, vem a ser, porque apparentemente se deixáo cegar do maior preço, e da melhor sahida, que elle chega a ter, succedendo muito frequentemente a adiantar-se quantias para se preferir na compra, servindo esse adiantamento de signal, ou pelo menos como parte do preço, porque elles vêm correr o dinheiro sobre o genero.

Não deixa de influir muito em a carestia dos generos, e dos viveres as muitas seccas que sendo frequentes em aquelle continente, em alguns annos chega a ser excessiva, e extraordinaria ; o que se providenciaria, havendo reserva, e deposito publico, ou ainda particular, de hum para os outros annos nos de maior abundancia, medindo-se as estações, das quaes se derivão os prognosticos, que quasi nunca faltáo.

Esta carestia pelos mesmos fundamentos he extensiva á falta dos gados, e consequentemente das carnes precisas para o sustento nos Lugares da maior povoação; porém além de concorrerem para isto e para tanto as precedentes circumstancias, a falta muito mais accresce; porque resistindo. se á sècca, mettem-se a caminho, e á jornada inutilmente as boiadas, que fatigando-se, e morrendo, pouco, ou nenhum gado chega salvo, e quando algum resistindo escapa, mais escapão os ossos, do que a carne, que procura conduzir ; do que resulta que essa pouca, que de longe vêm, he indigna, e magrissima, reduzindo-se este artigo tão somente á que se cria no reconcavo, a qual, sendo diminuta, diminuto tambem vêm a ser o supprimento, e o soccorro, que dahi provém por hum alto preço.

Tudo isto se repararia de tres modos: primeiro, havendo no reconcavo certas fazendas em alguma distancia, que servissem como de estalagem ao gado, aonde elle se refizesse : segundo, sendo elle acabado de conduzir em embarcações por mar, o que alli se não pratica, encurtando-se o caminho ao gado, poupando-se-lhe tantas legoas, podendo muito bem já vir morto, quando o gado seja bravio : terceiro, havendo em aquelle reconcavo algúas fazendas de peiores terras, que os senhorios dellas tomem a resolução de fazer alli creação de gado, vindo-lhe a ser indifferente no fim do anno receber, por exemplo, 1:000$ooo rs. de producto de gado, que se creára, ou essa mesma quantia do producto de qualquer dos generos, que nellas se plantarão, e se colherão.

Parece até inacreditavel que, havendo tantas e tantas terras incultas, e dilatadissimas campinas em todos aquelles contornos, e reconcavos da Comarca da Bahia, que venha, á vista desta boa commodidade da creação, a sentir-se falta de hum genero, que, sendo da primeira necessidade, he de facil producção, do que podia haver a maior abundancia; e havendo carestia deste genero no trato successivo do natural sustento, com infallibilidade hade essa mesma falta vir a ser insupportavel, e prejudicial á Agricultura, e muito principalmente ao fabrico do assucar, aonde os esforços, e o trabalho deste gado vem a ser tanto mais necessario, e de todos os modos indispensavel.

DA PLANTAÇÃO, FABRICO, E AGRICULTURA DO ASSUCAR, CONSIDERADA NO SEU TANTO FELIZ ATÉ OS ANNOS DE 1739,

ARRUINADA ATÉ OS ANNOS DE 1770, E PROSPERADA DE 1770 EM DIANTE. A Lavoura, fabrico, c plantação das canas marsas, e doces, de que se manufactura o assucar, he a mais trabalhosa, e despendiosa das que se tem descoberto em a superficie da terra, e a empreza mais difficultosa, e ao mesmo tempo mais engenhosa, a que se tem entregue os homens na promoção da sua industria; porque além de tudo isto nella concorrer, de mais concorre que neste fabrico de nenhum modo se pode entrar sem huma grande e consideravel despeza, tanto no seu assentamento, como no infal. livel supprimento de todas as suas repartições.

E ella, pelo que parece, posto que muito diminuta, se conservou de algum modo feliz desde o seu descobrimento, sempre adquirindo gradualmente o seu natural incremento até os annos de 1739: muito consideravelmente ella se entrou a querer dilatar, ainda que com resultar de prejuizos, que entrarão a sentir nestes seus esforços os Proprietarios, e os Senhorios dos Engenhos de 1740 em diante ; o que sendo contrabalanceado entre si, não se pode inferir menos, do que, que de semelhantes e bem concebidas emprezas de maiores estabelecimentos, como he ordinario pela falta dos

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A, B,

adjutorios prestados em tempo, e dos soccorros necessarios, sempre resulta das tentativas com os prejuizos hum manifesto atrazamento.

Dos annos porém de 1770 em diante convalesceo este ramo de agricultura com avultadas e conhecidas vantagens, e estas bem authenticadas, não só pelos muitos Engenhos mais, 5 de novo accrescerão, pelos melhores fornecimentos, e supprimentos, de que elles mesmos forão dignos, porque com os seus mesmos productos fornecião, e soccorrião melhor a exorbitantissima despeza, e esta sempre necessaria, e de todos os modos accrescida, attenta a sua mesma melhoração, mas tambem proporcionalmente pela maioria das producções, e pelos melhores preços, que entrarão a alcançar os generos desta qualidade; e de tal sorte se tem ennobrecido na sua especie este genero do assucar, que se faz merecedor da maior consideração, e attenção, e ainda digno de todos os soccorros, para que se não malogre o incessante trabalho daquclles individuos, que tanto se esmerão, e caprichão no seu augmento.

Dos SENHORES DE ENGENHOS, LAVRADORES,

• OU AGRICULTORES DO ASSUCAR.

Tanto os Senhorios, e Proprietarios dos Engenhos, como os Lavradóres, ou estes sejāo livres, ou obrigados (a) ou simples inquilinos, ou arrendatarios, formão em aquella Comarca hum Corpo respeitavel de per si, e tão nobre por natureza, que em nenhuma outra corporação, e em nenhum outro Paiz se encontra outra igual a ella : em si comprehende as melhores familias deste, e de todo o mais Continente ; são as pessoas, que mais honrão a Patria, que a fazem mais rica, mais brilhante, e mais poderosa pelo solido dos seus estabelecimentos, e naturaes possessões; e que finalmente animão as producções, o Commercio, a Navegação, e todas as mais artes, e officios, de que elles precisão; os quaes não podem existir sem este grande ramo da Agricultura, como tudo isto assim reconhece o Alvará do 15 de Julho de 1775 no Cap. 23.

DO NUMERO, E DO VALOR INTRINSECO DE TODOS,
E DE CADA HUM DOS ENGENHOS, E DO QUANTO ELLES

DESPENDEM, E LUCRÃO ANNUALMENTE.

Sendo materia de difficil liquidação, tanto o numero certo, e infallivel dos Engenhos, que se achão assentados em o espaço, e circuito de toda aquella comarca, como o intrinseco valor, e a verdadeira estima de cada

(11) No Brazil ha lavradores de canas do assucar livres e obrigados. Lavradores livres se dizem aquelles que fazem plantações de canas em terras proprias, ou foreiras, sem adscripção a moerem em certo Engenho. Lavradores obrigados são aquelles que fazem plantações nas terras dos Engenhos, e são obrigados a moerem nelles.

hum delles; com tudo, procedendo-se em hum calculo fiel com preterição daquelles, que nunca mais virão a ser Engenhos, sem que sejão restabelecidos, e reedificados do seu pé : 0 numero delles com pouca, ou com nenhuma discrepancia chega a 170, e subtrahindo-se destes 20, que se conservão em inacção por diversos principios, ou porque precisão de concertos, ou porque lhes falta o costeio, o supprimento, as canas, a escravatura, os bois, cavallos, lenhas, e outras muitas cousas, ou porque a propriedade está litigiosa, sofre execução, anda em praça, se acha em inventario lançada, e ainda sem partilha, ou porque o Senhorio esteja auzente, vem a ser o numero liquido, dos que manobrão, e que pela actualidade do exercicio merecem o verdadeiro nome de Engenhos, 150.

Como pois elles são as forças, e as possessões activas dos seus Proprietarios, e Senhorios, os Engenhos diversificão muito do seu valor intrinseco, segundo a maioria, a extensão delles, a qualidade, a quantidade da terra, dos escravos, dos bois, dos cavallos, e de todos os mais aprestos necessarios, e indispensaveis ; o que muito coopera para a maior, e menor producção, e tambem para o maior, e menor valor delles ; e reduzindose este certo numero de Engenhos na sua generalidade, posto que de differentes valias entre si, a hum certo e determinado valor, vem este a ser infallivel na actualidade da sua existencia, huma vez que o valor delles por calculo venha a ser extrahido no singular pela universalidade da producção de todos elles, hindose a demonstrar na taboa seguinte tanto a estimação de cada hum delles, como quanto produzem, o que com elles se despende, e o quanto em cada hun anno se lucra, ficando salvo para os Senhorios Proprietarios.

TABOA DEMONSTRATIVA Engenhos considerados na sua totalidade em igual valor....

$150. Valor, que se considera ter cada hum dos Engenhos em

100$. cruzados, vindo o total de todos 150, a somar
em milhões........

$015. Producção annual de 10$ooo caixas brancas, e 5$000 mascavadas.......

15$ooo Producto, ou resultado dellas por hum preço medio........ 848:000$000 rs. Producto de 10$500 pipas de mél, a 12$ooo rs. cada huma 126:000$000 rs. Despezas em cada hum anno com todos os Engenhos..... 658:000$000 rs. Quantia, que lucra a Lavoura do assucar em cada hum anno, salvas todas as despezas....

316:000$ooo rs. Toca a cada hum dos Engenhos sobreditos, por anno

2:166$666 rs.

(*) Adverte-se que, além deste repartido lucro, e este sempre real e precipuo, fica salvo para cada hum dos Senhorios e Proprietarios dos Engenhos, demais lhes fica salvo

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