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NANTES PARIS
V. FOREST & É. GRIMAUD AU G U S T E AU B RY
Place du Commerce, 1 Rue Dauphine, 1 6

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Des mœurs pleines de splendeur et de naïveté, des vertus sublimes, des croyances ardentes, des faits héroïques, des souvenirs merveilleux, d'immenses résultats matériels, moraux, scientifiques, voilà les Croisades. Quelle influence n'ont-elles pas exercée sur le développement du commerce, de l'industrie, les progrès des lettres et des arts, sur l'affaiblissement et la chute du système féodal!

Mais le premier et le plus grand des avantages qu'en ait retiré l'humanité, c'est d'avoir échappé à la barbarie. Sans les Croisades, où en serions-nous aujourd'hui ? où en serait la civilisation européenne qui élève les peuples de l'Évangile si haut au-dessus des peuples du Koran? où en serait notre belle France ? Elle ressemblerait au cadavre qu'on appelle l'Empire Ottoman. Honneur donc à ces illustres champions de la Croix qui ont fait de si grandes choses ! Honneur aux descendants de ces preux qui conservent saintement un si précieux héritage !

La lutte contre les Sarrasins commence dès le VIII° siècle. Déjà, maîtres de l'Afrique septentrionale, ils avaient franchi le détroit de Gibraltar; déjà même, ils occupaient l'Espagne et préludaient à la conquête des Gaules par de fréquentes incursions, de plus en plus redoutables, lorsque l'épée des Francs leur opposa un mur d'airain. La victoire

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