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RIO DE JANEIRO,
TYPOGRAPHIA IMPARCIAL DE J. M. NUNES GARCIA.

Rua da Carioca n. 34.

1858.

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ANFORD

LIBRARY

REVISTA TRIMENSAL

DE

HISTORIA E GEOGRAPHIA

OU

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SORTEADO NA SESSÃO DE 24 DE AGOSTO DE 1839.

« Qual seria hoje o melhor systema de colonizar os Indios entranhados em nossos sertões; se conviria seguir o systema dos Jesuitas, fundado principalmente da propagação do Christianismo, ou se outro do qual se esperem melhores resultados do que os actuaes. › Desenvolvido na Sessão de 25 de Janeiro de 1840 pelo Conego J. da C. Barboza, Secretario Perpeluo do Instituto.

O ponto, de que hoje nos occupamos, é de certo interessante á prosperidade do Brasil, e assim tambem á de outros Estados, em cujas matas vagam milhares de Nações indigenas, privadas dos commodos da civilisação. O escriptor que apresentasse um plano bem concertado, para trazer ao gremio da nossa sociedade tantos homens perdidos para ella, mereceria uma estatua, ainda com mais justiça do que esses affortunados que descobriram tão vastos paizes. Eu não pretendo a gloria de tocar a méta em tão difficil carreira; e, posto que a philantropia e patriotismo me levem a meditar circumspectamente sobre tão nobre assumpto, confesso todavia que a sua difficuldade sobrepuja as minhas forças, quebra-me o animo, e só por encetar uma discussão, que nos possa dar honra, dando occasião ao desenvolvimento de novas e mais luminosas idéas dos nossos sabios consocios, exporei os meus sentimentos, e o resultado dos meus estudos sobre esta materia.

Sou de opinião que a cathequese é o meio o mais

eficaz, e talvez unico, de trazer os Indios da barbaridade de suas brenhas aos commodos da sociabilidade.

Apoia-se esta minha opinião em muitos factos da Historia do Brasil; e posto que nelles figurem particularmente Los Jesuitas, quererei que delles se colha o melhor de suas Missões, rejeitando-se a influencia politica, que se arrogavam, e que foi causa de muitos transtornos no systema da civilisação dos indigenas, e até mesmo de sua final expulsão.

Para prova de que a cathequese é um meio efficaz da civilisação dos nossos barbaros, citarei argumentos philologicos, extrahidos de muitas obras, impressas e manuscriptas, sobre as Missões no Brasil. Lembrarei em primeiro logar o que escrevera o grande Padre Antonio Vieira, no anno de 1660, sobre as Missões do Ceará, Maranhão, Pará, e Rio das Amazonas, dando contas a ElRei de seus trabalhos Apostolicos. Não póde ser desprezado o testemunho deste sabio varão, que tanto se revelára sempre em sustentar a causa da civilisação e liberdade dos indigenas; elle falla a El--Rei com o coração sobre os labios, e inflammado d'aquelle zêlo que o arrancára das delicias de uma Côrte, em que tanto figurava pelo seu grande saber, para as asperezas de incultas brenhas, onde foi victima de infinitas privações, e de amargos desgostos. Transcreverei suas palavras em abono da minha opinião. «O fructo corresponde abundan«tememte ao trabalho, porque é grande o numero d'almas « de innocentes e adultos, que d'entre as mãos dos « Missionarios, por meio do baptismo, estão quotidianamente « voando ao Céo, sendo muito maior a quantidade dos que, «< recebidos os outros Sacramentos, nos deixem tambem cer<< las esperanças de que se salvam. Porque se bem ha <«< outras Nações de melhor entendimento para perceber os « mysterios da Fé, e passar da necessidade dos preceitos á « perfeição dos conselhos da Lei de Christo; não ha porém « Nação alguma no mundo, que ainda naturalmente es«teja mais disposta para a salvação, e mais livre de todos. « os impedimentos della, ou seja dos que traz comsigo << a natureza, ou dos que accrescenta a malicia. Estes são «os fructos ordinarios que se colhem, e vão continuan

« do nestas Missões, em que ha casos de circumstan«cias mui notaveis, cuja narração, e historia so offere«cerá a Vossa Magestade, quando Deos, e Vossa Magestade « for servido de que tenhamos mãos para a seára, e para

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Viriam a nosso proposito muitas noticias, communicadas da Bahia, de Pernambuco, do Espirito Santo, do Rio de Janeiro e de S. Vicente, pelos respeitaveis Missionarios Jesuitas Manoel da Nobrega, Affonso Braz, Francisco Pires, Leonardo Nunes, Pero Correia, e que se lêem na collecção manuscripta das cartas sobre a Missão do Brasil, que foi da casa de S. Roque em Lisboa, e hoje é da Bibliotheca Publica do Rio de Janeiro;, mas eu temo enfadar-vos com esses extractos, e posso bem assegurar-vos que elles concordam na doutrina de que os Indios do Brasil mais se domesticam pela cathequese do que pelas armas. Com tudo, para melhor desenvolvimento desta verdade, cumpre lembrar que quasi todas as Nações Indias, encontradas nas terras comprehendidas entre o Amazonas e o Prata, se devem considerar como compostas de homens apenas sahidos das mãos da natureza: acostumados a sustentar-se dos fructos que encontram em suas divagações, da caça e da pesca, onde mais abundantes se lhes offerecem, sem domicilio certo, sem patria, sem leis, sem vestigios de qualquer civilisação. A passagem repentina, por tanto, de uma tal gente para o estado social, que suppõem muitos annos de observações e de experiencia, deve ser quasi impossivel, e até mesmo fatal, porque as relações, em que estão os póvos civilisados, assentam sobre bases que totalmente faltam aos nossos indigenas; seus raciocinios são tão curios como suas necessidades; seus habitos de vida errante e selvagem tem formado nelles. como uma nova natureza, difficil de vencer-se. Que cumpre pois fazer em tal caso? Aproveitar, do modo possivel, e com toda a prudencia, esses filhos das brenhas, proporcionando-lhes um trabalho compativel com os seus habitos de vida, e empregando ao mesmo tempo o maior desvelo na educação de seus filhos, nos quaes se deve firmar a maior esperança da desejada civilisação.

Para uma tal empreza a razão, conduzida por milhares

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