Pagina-afbeeldingen
PDF
ePub

rente, e nada via na sua profunda humildade, todo entregue à unica luz, unica alegria, e unica paixão que The abrazava o peito, o desejo immenso de dilatar o reino de Christo na terra. E no curso desta tarefa prodigiosa, e não obstante a larga distancia, nunca lhe esqueceu cultivar a virtude da sancta obediencia, entretendo uma correspondencia seguida com o seu amado P. Ignacio, a quem sempre tractou com reverencia e piedade de filho.

«Nobre enthusiasmo! (exclama o protestante Ma<caulay) abnegação rara e sublime, diante da qual po<demos abater-nos no pó, sem temor de lhe suscitar<<mos por isso imitadores numerosos. O enthusiasmo «dos tempos de agora, inda mal! não é mais que um v«ão phantasma, contra o qual se evapora a eloquen«cia tambem vã, arida e insipida dos nossos gelados e «inertes predicantes. >>

E depois, que empreza nobre e gigantesca proseguiam estes homens simples e energicos, movidos de um impulso divino, e por ventura sem a si mesmos se proporem, em consciencia clara e liquida, todo o alcance della! Nada menos que a unidade da fé, e a solidariedade moral de todas as familias do genero humano, dispersas sobre a face do globo. Digamo-lo ainda uma vez, se resultados duradouros não responderam ao esforço e ao zelo empregados para conseguilos, a só tentativa basta para immortalisar esses homens de eleição, grandes e verdadeiros horoes, se este nome compete de preferencia à dedicação e ao sacrificio.

Era quasi escusado dizer que os milagres brotavam sob os passos de Xavier, por onde quer que os elle encaminhasse; não que o sancto, em sua grande modestia, os recebesse por taes, pois a muito conceder os imputava, não aos seus fracos merecimentos, senão á graça infinita de nosso senhor Jesu-Christo. Não o entendeu porém assim a curia romana, que cincoenta annos mais tarde, e sob o pontificado de Urbano VIII, poz a causa em conferencia, contrariada e replicada por um dos letrados mais sabedores, que effectivamente defendia assim as partes do diabo contra as da igreja, sempre glorificada no maior numero possivel de seus sanctos. Apurou-se a verdade dos milagres, de modo a arredar todas as dúvidas presentes e futuras; o padre Francisco Xavier foi canonisado, e a mesma igreja o celebra hoje um dos mais dignos servos do senhor.

Mas já é tempo de arredarmos os olhos fascinados desse Oriente quasi fabuloso, para os descançarmos sobre as regiões que hoje são a nossa patria; se o espectaculo que ora se vae desdobrar diante delles não é tam grandioso e phantastico, hade ser ao menos mais veridico, e mais conforme ás proporções da humana natureza, que o apostolo collossal das Indias ultrapassou; e ainda sobre isso offerecerá o interesse que naturalmente se liga á história das raças indigenas, e da infancia da nossa existencia colonial.

VOL. II.

47

II

Primeiros jesuitas no Brazil-Contemporaneos da fundação da cidade de S. SalvadorMissões pelos arredores da Bahia, e por outras capitanias visinhas-Primeiras lutas com os colonos pela liberdade dos indios-Collegio de Piratininga-Nobrega e Anchieta-Guerra com os francezes e tapuyos-Trabalhos sublimes dos missionarios-Catastrophe em que pereceram o P. Ignacio de Azevedo com mais trinta e nove padres-Idade de ouro da companhia de Jesus, maculada por um crime atrozSupplicio do protestante João Bolés.

Os primeiros cinco enta annos depois do seu casual descobrimento, esteve o Brazil como desamparado da corôa portugueza, objecto apenas das explorações dos navegantes, e de algum limitado commércio de drogas e páu brazil; ou simples dom para se repartir em capitanias, com que a munificencia de el-rei premiava aos seus nobres e capitães os serviços prestados e recebidos. Este estado de cousas não podia entretanto durar eternamente: em 1549 veio o governador Thomé de Souza com uma armada fundar a Bahia. Á volta da organisação civil e politica, proveu-se tambem á moral e religiosa. Com Thomé de Souza

vieram logo seis jesuitas; no anno seguinte mais quatro; e em 1553, com o novo governador D. Duarte da Costa, outros sete. Não era possivel que a companhia mentisse à sua vocação, e deixasse de acudir promptamente ao reclamo de um imperio virgem e recente, que se offerecia quasi expontaneo a uma conquista não menos gloriosa á religião em geral que aos filhos de Sancto Ignacio em particular. Já se vê que o Brazil e os padres são coévos; e quando isto succedeu, mal contava a ordem dez annos de existencia no antigo continente.

Todos estes homens se assignalaram por um zelo mais ou menos ardente, e por serviços mais ou menos importantes; porém Nobrega e Anchieta, esses dous tomaram para logo proporções colossaes, e os seus nomes, gloriosamente identificados á grande história do Brazil, não ficaram encerrados em chronicas particulares e obscuras.

Apenas esboçamos traços rapidos e geraes, e reproduzimos alguns successos de maior valor historico, com que possamos encaminhar o leitor mais facilmente á apreciação do nosso. assumpto e intento principal. Não podemos nem devemos pois gastar o tempo e encher o espaço com notícias particularisadas sobre as minimas circumstancias da vida destes sanctos varões, que os curiosos acharão de resto, amplas e copiosas, nas antigas chronicas da companhia, e n'alguns artigos biographicos publicados nas Revistus do nosso Instituto-Ilistorico.

« VorigeDoorgaan »