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Vignand Kit.

1° 5-24-29

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SUR CETTE NOUVELLE ÉDITION.

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L'ACCUEIL que le public a bien voulu faire à la première édition de ce Manuel nous fait espérer la même faveur pour cette seconde édition, qui renferme des améliorations. Dans l'intention de lui donner toute la perfection dont elle serait susceptible, nous nous sommes adressés à M. Heeren, pour le prier de nous. communiquer les corrections et additions. qu'il voudrait faire à son ouvrage. Non-seulement il a accueilli favorablement notre demande, mais encore l'approbation qu'il a donnée à notre traduction doit être pour le public un garant de plus de l'exactitude avec laquelle nous nous sommes attachés à duire dans notre langue un ouvrage digne

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de toute son estime. Indépendamment des additions que l'auteur nous a communiquées, et qui paraissent ici imprimées pour lå première fois, nous avons revu attentivement notre travail, et nous nous sommes efforcés de le rendre encore plus digne d'être offert de nouveau au public éclairé.

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PRÉFACE

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TRADUCTEUR.

LE Manuel de l'histoire ancienne, dont nous offrons la traduction au public, avait précédé de plusieurs années la publication d'un autre ouvrage du même auteur, intitulé: Manuel historique du système politique des États de l'Europe et de leurs colonies, depuis la découverte des Deux Indes, dont la traduction française a paru en 1821. Ce dernier ouvrage, entièrement consacré à l'histoire moderne, depuis le seizième siècle jusqu'à nos jours, nous fait regretter qu'il ne soit pas entré dans les vues de M. Heeren de traiter de la même manière l'histoire du moyen âge, qui aurait formé, avec les deux Manuels déja publiés, un cours

complet d'histoire. Personne n'était plus capable de nous présenter le tableau de cette période si curieuse et si propre à nous faire connaître les progrès de la civilisation moderne que l'auteur de l'Essai sur l'influence des croisades (1), dans lequel l'époque la plus remarquable du moyen âge est appréciée avec autant de sagacité que de lumière.

Parmi les différents Traités sur l'histoire, qui sont une des principales richesses de la littérature allemande, les ouvrages de M. Heeren se distinguent autant par la profondeur des vues que par la justesse et la précision des détails. Nous ne connaissons point en français d'abrégé d'histoire ancienne aussi plein que celui-ci. La manière dont il est disposé offre des secours abondants et des indications précieuses à celui qui voudra approfondir les différentes parties de ce vaste sujet. L'auteur a fait précéder chaque division ou sous-division importante de son livre par des notions préliminaires sur la géographie ancienne et par l'indication des sources principales, suivies de la liste des ouvrages modernes, Biographies, Dissertations, Mémoires particuliers, etc., avec l'appréciation de la valeur plus ou moins grande de ces divers documents, dans lesquels on trouvera tous les détails

(1) Essai sur l'influence des croisades, traduit de l'allemand de M. Heeren par Charles Villers, ouvrage couronné par l'Institut en 1806. Un vol. in-8°. Paris, 1808.

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