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GÉOGRAPHIE

Imprimeries réunies, F, Puteaux

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LES FRONTIÈRES

ET

BODL:LIBR

PERIODICALS

LES NOUVELLES DÉFENSES DE LA FRANCE

PREMIÈRE PARTIE

Les frontières.

La France est petite. Elle n'occupe que la deux cent cinquantecinquième partie du globe, les mers non comprises. Depuis les désastres de 1870-1871, notre sol n'est plus que de 52 857 200 hectares, avec moins de 37 millions d'habitants. L'empire russe, comme superficie, vaut 41 fois la France, l'empire anglais 40, l'empire chinois 19 à 20, les États-Unis 17 à 18, le Brésil près de 16. La Scandinavie nous dépasse de 23 millions d'hectares, l'Autriche-Hongrie de 9 à 10 millions, l'Allemagne de 1200000. La France n'est donc plus la Terre Major, que vantait l'auteur de la Chanson de Roland, mais l'Afrique septentrionale prolonge, au delà de la Méditerranée, le territoire national. L'Algérie a déjà 67 millions d'hectares, avec l'espoir de déborder au couchant sur le Maroc, au levant sur la Tunisie, au sud peut être jusque dans le Soudan. Ces deux Frances réunies comptent déjà 120 millions d'hectares, la 113me partie de la terre, et elles ne peuvent que grandir. Nous sommes toujours la doulce France; --nous redeviendrons peut-être la Terre Major.

Si la France est petite, elle est admirablement située à l'occident de l'Europe, baignée à la fois par la Méditerranée et par l'Océan, entre les pays du nord et ceux du midi, en face de l'Afrique et de l'Amérique, elle est, en quelque sorte, le lien des nations. opposées, et la principale voie du commerce général de l'humanité. Un des plus illustres géographes de l'antiquité, Strabon, avait déjà remarqué les avantages de cette situation, et pressenti la gran

REVUE DE GÉOGR. JANVIER 1883.

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