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pelo Passo do Beca, a incorporar-se ao exercito hespanhol.

Demorou-se aqui só quanto foi preciso para incumbir ao sargento mór Valerio José de Macedo a defensa d'esta parte da fronteira. Tres erão os pontos principaes, o forte de S. José do Norte com hum baluarte a cavalleiro, e praça baixa com seis peças de calibre de seis e doze ; o pontal da barra, no qual havia hum pequeno reduto com tres peças de pequeno calibre ; e hum destacamento de cavalleria no campo de João da Cunha; d'este ponto sahião patrulhas a rondar para a barra, e para o forte do Norte. Toda a guarnição consistia em quatro companhias de dragões, commandadas pelo capitão Patricio José Corrêa da Camara, e cujo estado effectivo seria de cento e setenta a cento e oitenta praças; em hum destacamento de cem homens de infanteria do regimento de Santa Catharina, ás ordens do capitão Simão Rodrigues; em outro de cincoenta artilheiros do Rio de Janeiro, ao mando do capitão Roberto Rodrigues da Costa; e em duas companhias de cavalleria miliciana. De volta foi chamando para o Rio Pardo algumas praças avulsas com as munições, que en

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controu, afim de sustentar a defensiva, á qual se restringião as instrucções do vice-rei o marquez de Lavradio.

Chegando a noticia de que hum corpo consideravel havia atravessado o rio Camacuam, fez o Governador sahir huma partida de cem homens, mandada pelo capitão Rafael Pinto Bandeira, para observar os movimentos d'elle.

No rio Pequeri approximou-se ao passo o general Vertiz, com os seus ajudantes d'ordens, a sondar o váo; da margem opposta disparárão alguns tiros os soldados do capitão das ordenanças Miguel Pedrozo Leite, e quando elle se queixou d'este insulto, tornou-lhe o Governador, que pois não era procedimento de alguma das partidas, mal poderia responder por excessos talvez de vagamundos.

Não tardou em romper-se o disfarce; a 5 de Janeiro forçárão a nossa pequena guarda avançada do Piqueri, e Vertiz dirigio então ao Governador portuguez hum officio, em que memorava a posse e pretendidos direitos, que El Rei seu amo tinha a aquellas campanhas, e que se não fossem desoccupadas em oito dias, lançaria mão das vias de facto: contestou-lhe José Mar

celino (figurando ainda achar-se na capital do governo), com energica exposição dos titulos, que cimentavão nossa mais antiga dominação. Entre tanto aquella partida exploradora topou-se com outra de quinhentos Correntinos; renhio-se vivissimo combate, do qual sahírão victoriosos os Portuguezes, e retendo só cento e dezenove prisioneiros dos principaes, deixárão os mais em liberdade depois de desarmados, e se recolherão com a preza de mais de mil e quinhentos animaes.

Proseguia o exercito, e como se approximasse á segunda guarda de Tabatingay, distante tres legoas do Rio Pardo, mandou o Governador reforçá-la com setenta praças, hum alferes, o capitão Cypriano Cardozo de Barros Leme, o capitão José Carneiro da Fontoura, e todos ás ordens do capitão Rafael Pinto Bandeira. Cedendo porém ao numero, já em retirada forão acossados por hum troço de quatro centos homens. Aproveitando-se os nossos da vantagem, que lhes offerecia hum grande pantano para cobrir hum dos seus flancos, formárão-se em batalha. Depois da primeira descarga rompeu o inimigo com furia indizivel, e tinha-se apos

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sado da cavalhada, quando os dous valentes capitães Cypriano Cardozo e José Carneiro, se aventurárão a ir recobrá-la debaixo de todo risco; esta façanha, prosperamente effeituada, irritou sobre maneira os contrarios; derão caça aos dous officiaes, que lhes escapárão embrenhando-se por huns matos. Accende-se ainda mais a peleja, por fim fatigados e cortados pela perda de quatro officiaes e quatorze soldados, largárão o campo.

Na varzea, huma legoa do Rio Pardo, alojouse o exercito, bem devassado da fortaleza, collocada em huma eminencia: alli aguardava por dous numerosos corpos de Indios, com os quaes projectava fazer huma diversão pelo passo do Jacui, em quanto o exercito atacasse pela frente.

Chega D. Bruno de Zabala com mui poucos dos seus, e com a noticia de que encontrandose com aquella derrotada e fugitiva partida de Correntinos, não só forão baldados todos os esforços para reuni-los, mas ainda communicárão tal terror aos do seu commando, que desenfreadamente desertárão, e o desemparárão. Este reves desconcerta o plano de Vertiz; perplexo

vacillava no expediente, que adoptaria, eis hum dia ouve huma salva como de numerosa artilheria, e embandeirada a fortaleza; era hum estratagema, que representava o Governador portuguez chegado da capital, e a artilheria consistia verdadeiramente em hum morteiro e dois falconetes de calibre 4, tomados ao commandante Catani, e em duas peças de ferro de calibre 2. Não pode aquelle general disfarçar sua surpreza, e he fama que exprobrando aos espias, se erão aquelles tiros de peças encravadas e incapazes, e aquella a fortaleza desmantelada e sem defensa, como o havião informado, lhes dera digno castigo.

Na manhã seguinte á supposta chegada mandou José Marcelino, fazer-lhe obsequiosos comprimentos, que forão correspondidos com iguaes attenções, e quando se esperavão assaltos, apparece hum expresso da parte do chefe inimigo, pelo qual se despedia, visto achar-se completa a diligencia de visitar o territorio pertencente a El Rei seu amo, ao que unicamente se destinára. Nessa mesma noite levantou o campo, porèm com tal precipitação e desordem, que mais parecia fuga. Não faltárão officiaes

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