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d'aguas estorvava de tal sorte, que só pelas tres horas da tarde pôde cada embarcação, seguindo a ordem de que se achava prevenida, chegar aos postos designados, devendo a fragata Graça Divina, commandada pelo capitão tenente Stemberque, bater a capitania hespanhola; a corveta Carvoeira à esquerda, o Paquete de Pernambuco o centro; a chalupa Expedição entreteria o forte de Santa Barbara, as outras sumacas armadas abalroarião as tres setias, e a goleta; mas a esse tempo a nossa esquadra já se achava desfalcada de duas embarcações, huma que se tinha arrombado na unha da ancora da fragata, e outra que, feita de vela, varou no pontal do Norte.

Esta defecção foi o preludio d'outros desastres; por quanto a fragata Graça Divina, em que se fundava toda esperanca, atravessado seu habil commandante por huma bala de duas onças de metralha, a tempo que ainda amarrava por rigeiras, desde este momento vio-se só perplexidade e tibieza na guarnição; a tiro de mosquete do forte da Trindade, sofreo damno consideravel, principalmente no maçame e velas; por outra parte a chalupa

Expedição, arrombada ao lume d'agua por huma bala de 24, antes que sossobrasse no canal, foi encalhar no baxio do Norte. Tanto que o inimigo percebeo, despedio a lancha do bergantim Santa Mathildes, para aprisionar a tripolação; atalhou-lhe o intento outra, que sahio em soccorro ao mando do capitão tenente Pe dro de Maris Sarmento: as demais embarcações combatião denodadamente ao alcance de pistola. Entretanto M. Duall em hum ligeiro escalér corria toda a linha, animando, e reproduzindo-se onde julgava mais necessario.

Ao cabo de tres horas de conflicto fez o chefe portuguez signal de retirada, e os vasos restantes forão reunir-se á divisão estacionada pouco acima, ás ordens do capitão de mar e guerra Jorge Hardcastle. Empenhou-se a acção com manifesta desigualdade; os Hespanhoes, da posição superior dos seus fortes, fazião tiros com balas de 24, 18 e de 12, ao passo que os nossos correspondião com as de 9, 6, 3 e 1; perdemos treze, incluso o commandante da fragata, e forão vinte e seis os feridos. Ufano o inimigo com tal vantagem levantou, entre os fortes de S. Barbara e o da

Trindade, outro com appellido de Triunfo; o qual correspondia ao centro da sua esquadra, prolongada com a terra do sul.

Afim de reparar esse desdouro, cuidou o general Böhm em effeituar o plaño, que ha hum anno revolvia; silencioso e reservado era de seu caracter guardar impenetravel segredo em seus projectos: foi destinado o ultimo de Março, natalicio da Rainha D. Marianna Victoria. Desde o raiar da Aurora a vistosa gala das bandeiras, das flammulas, e as salvas d'artilharia no arraial e na esquadra, apregoárão ao longe, e fizerão capacitar engolfados os Portuguezes nos applausos, e festins; foi o dia consagrado aos prazeres, terminou a noite com hum baile esplendido; apenas desfeita a companhia, convocou o general á sua tenda o commandante da força naval Hardcastle, o brigadeiro José Raimundo Chichorro, o coronel Sebastião Xavier da Veiga Cabral, os sargentos móres Manoel Soares Coimbra, e José Manoel Carneiro de Figueiredo, e pelo conhecimento d'aquellas localidades o tenente Manoel Marques de Souza, official empregado ás suas ordens. Ali, não para deliberar, mas já para de

terminar, detalhou e encarregou a cada hum o meio para surprender o inimigo nos dois postos, que cobrião e flanqueavão sua esquadra: empreza de certa ousadia e arriscadissima, mas a unica capaz de superar de golpe recrescentes obstaculos. Ordenou que hum corpo composto das duas companhias de granadeiros dos regimentos, Velho e de Estremôz, commandadas pelo major Coimbra, passaria a investir o forte de S. Barbara; com pequeno intervallo seguiria em seu apoio o brigadeiro Chichorro com duzentos homens; que o major Carneiro com os granadeiros de Moura e Bragança assaltaria o forte da Trindade, sustentados pouco depois por quatro companhias do regimento de Bragança ao mando do coronel Veiga; que a primeira divisão embarcaria no pontal da barra; a segunda no sitio das Figueiras ou do Patrão mór em lanchas e jangadas; que neste interim destacaria da guarda do Norte o sargento mór Roberto Rodrigues da Costa com cento e cincoenta homens, a fazer huma diversão na ponta da Macega, chamando para ali a attenção, a fim de não se expedirem soccorros á Barra. Tudo dispunha e via o general, e com sua presença

e palavras a todos dava coração: maravilha foi o segredo e disfarce com que se fizerão os aprestos, que nem mesmo o perceberão os outros chefes.

A's tres horas da manhã do primeiro de Abril largárão os transportes; a divisão ao mando do sargento mór Carneiro, guiada pelo tenente Manoel Marquez de Souza, abicou ao amanhecer entre os fortes da Trindade e o da ponta da Mangueira, e formando-se a despeito dos tiros dos ditos fortes e do Bergantim Santa Mathildes, que se crusavão, avançou denodadamente os Hespanhoes, que só esperavão o inimigo pela frente, tinhão para alli apontada toda a artilheria, e foi a maior confusão quando se virão colhidos de chofre pela retaguarda; tiverão apenas tempo de dar huma banda de mosquetaria nesta intriscada envolta unicamente hum soldado do regimento de Moura

• Excellente locução do Epico Portuguez, que disse de hum insigne capitão:

".... Que como sabio capitão
<< Tudo corria, e via, e a todos dava,
<< Com presença e palavras, coração. »>

OS LUSIADAS, canto IV, estanc. 36.

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