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guez, são pelo ordinario copias mais, ou menos servis, de alguns Capitulos das Instituições Oratorias de Quintiliano; abrangendo por consequencia um complexo de doutrinas nimiamente acanhado, e algumas destas mal apropriadas ao estado actual da Eloquencia moderna: e as, que Escriptores estrangeiros tem composto sobre o mesmo assumpto, e que tem chegado ao meu conhecimento, ou laborão em iguaes defeitos, ou por sua dilatada extensão não podem ter applicação accommodada ao muito limitado espaço de tempo, que entre nós costuma ser dedicado ao ensino elementar desta aliás importantissima Disciplina.

Era por isso necessario abranger em pequeno espaço quanto de melhor

se tivesse escripto ácerca da Eloquencia; a fim de proporcionar aos, que se applicão ao seu estudo, quanto fosse bastante para della adquirirem em pouco tempo noções claras, exactas, e adequadas aos seus usos actuaes.

Talvez que eu não tenha sido tão feliz, como desejava, na escolha dos principios, a que, entre muitos outros, hei dado a preferencia para entrarem neste Resumo; bem como na deducção, com que nelle vão aprẹsentados. Se assim parecer a algum entendido na materia, livre e desembaraçado lhe fica o campo, para o fazer melhor, do que eu; que aliás presumo tão pouco de mim, que de certo estou muito longe de julgar, que esta minha Obra seja perfeita.

Facilmente conhecerá, quem tiver manejado o assumpto, que tudo quanto ha de bom neste Escripto me foi subministrado pelas Obras dos Autores excellentes, que consultei, e que até em grande parte copiei: forão elles principalmente Cicero, e Quintiliano, entre os antigos; Blair, Jeronimo Soares Barboza, e Francisco José Freire, entre os modernos. Segui, mais do que de nenhum outro, as pizadas de Quintiliano; porque na opinião geral dos eruditos, que é tambem a minha, é elle o grande Mestre desta Disciplina, maiormente no que diz respeito aos seus principios fundamentues, com pequenas excepções: se o não segui em tudo, foi porque tive pura mim, que eile, como homem, podia errar, ou ver as

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cousas menos claramente, do que outros as podem ver: alem de que nos logares, em que me afastei da sua opinião, não o fiz, sem dar as razões, que a isso me conduzirão, as guaes desejo sejão pesadas na balança da imparcialidade.

Uma das cousas, que espero me levarão em conta neste meu trabalho os verdadeiros amadores da bella lingua Portugueza, é a grande copia de exemplos extrahidos dos Classicos Nacionues, com que apoio a totalidade dos preceitos, maiormente na purte da Elocução, o que me não consta tenha sido praticado até agora por nenhum dos que entre nós tem escripto sobre a Eloquencia. E declaro, que, se confirmei com tão poucos Escriptores Classicos Portuguezes os princi

pios, neste epitome por mim colligidos, foi porque escrevendo longe da Patria, e em Paiz, onde as Obras desses Escriptores são rarissimas, só pude lançar mão do pequeno numero das que me foi possivel trazer comigo para o logar do meu refugio, longe das garras da tyrannia.

No modo de escrever os sobreditos exemplos segui a Orthographia das edições, que me acompanhavão, cuja correcção não abono; pois é bem sabido, que á maior parte das edições ainda dos nossos melhores Classicos tem infelizmente presidido ou a ignorancia, ou a incuria, ou a prevenção, ou todas estas cousas de mãos dadas. No caso porem que a fortuna me torne a abrir as portas da minha cara Patria, e de poder lá dirigir

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