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de cento e cincoenta homens, ao mando do mesmo sargento mór Rafael Pinto, cahio de improviso sobre a trincheira de S. Martinho, collocada em cima da Serra, defensavel por natureza, e a chave das Missões Guaranis, guarnecida por hum tenente, dous furrieis, dous cabos d'esquadra, dezoito soldados e cento e cincoenta Indios. Na escalada ficárão mortos dos defensores hum cabo e tres Indios; a maior parte escapou, fazendo-se só trinta prisioneiros. Avançárão ainda os nossos doze legoas até as estancias de S. Pedro e S. José, recolhendo-se com quatro mil rezes, duzentos cavallos, duzentas mulas, bois mansos, etc., avaliou-se o total do saque em 7:618.980 réis.

Não parou aqui: o previdente general, conhecendo a necessidade de barreiras seguras para garantir e firmar a restaurada possessão, revolvia em sua mente mais extenso plano de operações; só aguardava a cavalhada e transportes para investir a fortaleza de Santa Thereza. Eis que chega da côrte o importante aviso de que em Cadiz se aprestava huma esquadra de nove náos de linha, e transportes correspondentes, com nove mil homens de desem

barque, e encarregado do superior commando D. Pedro de Ceballos, talhado de molde para a empreza, e d'antemão premiado com a dignidade de primeiro vice-rei, governador e capitão general das provincias do Rio da Prata pela Real Cedula de 8 de Agosto de 1776; e de que o fito principal d'esta expedição era huma tentativa ao Norte do Rio Grande: acompanhavão ao mesmo tempo ordens sobre o detalhe e distribuição das tropas; e bem que não se ajustassem ellas com as idéas, que já então adquirira o nosso general por experiencia e inspecção do local, na estreita obrigação de obedecer, deu de mão aos projectos de conquista, repassando logo alguns corpos para a margem septentrional do Rio Grande, alojou o regimento de Bragança em hum ponto central entre a barra e a Freguezia do Estreito, n'esta postou tres esquadrões de cavallaria ligeira e hum da legião de S. Paulo, e fazendo retroceder as tropas, que se achavão reunidas no arroio do Páo, as estacionou á esquerda do forte do Arroio, que apoiava o lado direito do acampamento.

Com espantosa rapidez tinha voado a nova d'estes successos, e com intervallo apenas de

sessenta dias divulgárão-se na côrte de Madrid, primeiro que chegassem á de Lisboa; sobremaneira mortificárão ao primeiro ministro marquez de Grimaldi, que dirigia com a mais despotica influencia o gabinete hespanhol. Tinha elle intrigado a ponto de persuadir ás côrtes de Londres e Pariz, de que os Portuguezes erão os aggressores, que ião por esta parte da America usurpando dominios de Castella; d'ahi resultárão as multiplicadas e vivissimas instancias, que para conciliação empregavão as duas potencias medianeiras, e cujas prevenções muito custárão a delir'. Agora rompendo os diques do antigo rancor figadal, frequentes forão os conselhos de estado, levou suas praças, fronteiras á Beira e ao Alentejo, a hum pé e estado ameaçador, e com indizivel actividade aprestava-se huma expedição destinada a cahir sobre o Brasil.

Com effeito, em Fevereiro de 1777, lançou an

Na Secretaria d'Estado dos Negocios do Imperio, pode verse o officio do marquez do Pombal, ao então Vice-Rei do Brasil, o marquez de Lavradio, datado de 18 de Janeiro de 1776, debaixo do rotulo, anno de 1776.

cora nas Cannavêeiras, em a ilha de Santa Catharina, a armada castelhana de mais de cem velas. Commandava ahi as armas o general Antonio Carlos Furtado de Mendonça; e apezar de provida a praça de gente e munições, em estado de resistir ao menos por algum tempo, hum terror panico apoderou-se dos principaes cabos á primeira vista do inimigo, a ponto de renderem-na vergonhosamente a discrição. Para outro lugar reservo as circunstancias d'esse desastrado acontecimento. Apenas senhor da ilha, traçou Ceballos invadir o Rio Grande com forças combinadas de terra e de mar, para o que prevenio ao general de Buenos Ayres D. João José de Vertis que precisamente no mez de Maio avançasse, a tempo que elle abordaria a costa.

Sahio a campo o general Vertis á testa de 4.000 homens, e se encaminhava ao Albardão, quando ferrárão o porto de Maldonado duas fragatas, e largárão hum expresso para o exercito; achava-se este já tão proximo á fronteira, que as nossas patrulhas cativárão hum alferes e tres soldados, que se aventurárão a explorar a guarda do Albardão. Em consequencia das

ordens retrogradou o inimigo para o forte de Santa Thereza.

Ainda na ilha soube o vice-rei hespanhol da morte d'El Rei D. José; prevendo as mudanças que ordinariamente trazem taes successos, julgou mais prompto e seguro dar de golpe sobre a Colonia do Sacramento, tanto mais que pelos avisos interceptados conhecia os apertos em que esta se achava: deixando pois alguns navios e a guarnição sufficiente, a 22 de maio surgio á vista da praça a esquadra de cincoenta e quatro vasos, desembarcárão 5,000 soldados, e começou o assedio. Governava alli o coronel de infanteria Francisco José da Rocha, official de intelligencia e conceito, e dado que d'espaço se houvesse desvelado em pôr a praça no possivel estado de defensa, e sobre tudo antecipasse instantes e repetidas requisições de soccorro ao vice-rei marquez de Lavradio, forão todas apresadas pelas embarcações inimigas, que coalhavão os mares.

No extremo de privações, e nem ao menos com esperanças de auxilio, reduzida toda a guarnição a oitocentos de tropa regular, e a pouco mais de cem das ordenanças, offereceu-se o

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